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Le crocodile de l’HĂŽtel-Dieu 🐊

Dimanche 29 mars 2020

Pendant le confinement, chaque jour une chanson ou une histoire !

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Saviez-vous qu’à l’époque oĂč l’hĂŽtel-dieu Ă©tait encore un hĂŽpital, on pouvait trouver pendu au plafond
 un vĂ©ritable crocodile empaillĂ© ! Crocodile que l’on avait trouvĂ© dans le RhĂŽne


C’était au 18e siĂšcle. Le long du fleuve, l’activitĂ© journaliĂšre battait son plein.
Les lavandiĂšres lavaient leur linge, les pĂȘcheurs pĂȘchaient, les mariniers et les hĂąleurs tiraient et faisaient accoster les bateaux puis les crocheteurs attrapaient les paquets et les marchandises pour les emmener jusqu’au port.

Un peu en aval du pont du RhĂŽne qui Ă©tait Ă  l’époque un majestueux pont en pierre se trouvait une petite barque, un homme pĂȘchait tranquillement. Il regardait l’autre cĂŽtĂ© du fleuve, le faubourg de la GuillotiĂšre et ses marĂ©cages. Il se rĂ©jouissait d’habiter du bon cĂŽtĂ© du RhĂŽne, dans la ville de Lyon, Ă  l’abri de ce quartier si mal famĂ©.

Il Ă©tait si occupĂ© Ă  se rĂ©jouir intĂ©rieurement qu’il n’avait pas entendu venir derriĂšre lui une drĂŽle de vague
 une vague et deux yeux ronds qui sortaient juste de l’eau.
En un clin d’oeil, sa petite barque fut renversĂ©e et l’homme avec, le crocodile ouvrit grand sa gueule et croqua le pauvre lyonnais.

Ce fut alors la panique sur le quai, tout le monde regagna la rive en hurlant, en ramant sur sa barque ou en nageant dans la boue et les Ă©chevins, conseil municipal de l’époque furent alertĂ©s.

Comment ce crocodile avait-il bien pu arriver jusqu’à Lyon ? se demandaient les zoologistes.
Comment le capturer et quel prix pour sa peau ? se demandaient les tanneurs.
Comment protéger les braves gens et éviter un scandale ? se demandaient les échevins.
Comment interpréter ce signe divin ? se demandaient les curés.

On essaya de le capturer en vain. On lui tendit des piĂšges, on essaya de l’atteindre avec des flĂšches, une arbalĂšte, un canon mĂȘme, mais rien n’y fit.
On lui dĂ©posa de la viande empoisonnĂ©e, mais toujours rien. On envoya mĂȘme un curĂ© et un Ă©chevin lui faire un discours pour essayer de le raisonner.
Mais le crocodile Ă©tait toujours lĂ , et il terrifiait la population qui n’osait mĂȘme plus traverser le pont du RhĂŽne.

Un jour, les Ă©chevins reçurent un message de deux prisonniers du chateau Pierre Scize, l’ancienne prison de Lyon, le long de la SaĂŽne. Les deux condamnĂ©s Ă  mort proposaient leurs services pour tenter d’éliminer le crocodile, en Ă©change de quoi, s’ils rĂ©ussiraient, ils seraient graciĂ©s. On les laissa faire en riant d’avance sur leur triste sort.

Les deux condamnés étaient sur une petite barque qui avançait doucement vers la pile du pont sous laquelle se cachait le crocodile. Cette fois-ci, le pont de la GuillotiÚre et les berges du RhÎne étaient pleins à craquer de spectateurs mais il régnait un silence de mort.

L’un des deux prisonniers tenait une lance dans ses mains, l’autre n’avait rien. On entendit un badaud crier depuis la berge “Eh regardez, il croit qu’il va pouvoir l’attraper Ă  main nues !” suivi de quelques rires moqueurs. Alors que la barque s’approchait de la pile du pont, on vit les deux yeux ronds surgir de l’eau et l’assemblĂ©e retint son souffle. Le prisonnier qui avait les mains vide glissa alors sa main dans sa poche et jeta une grosse poignĂ©e de sable sur les yeux du crocodile qui sortaient de l’eau. ImmĂ©diatement aprĂšs, l’autre planta sa lance dans l’animal. Le monstre se dĂ©battait tant qu’il pouvait mais il ne voyait rien, aveuglĂ© par le sable et aprĂšs quelques minutes de combat acharnĂ©, les prisonniers avaient vaincu le crocodile et ils regagnĂšrent la rive sous les hourras de l’assemblĂ©e.

Comme promis, ils furent graciĂ©s, ce soir lĂ  il y eut des feux d’artifices et une distribution de grattons Ă  toute la ville. Le crocodile quant Ă  lui fut suspendu dans la chapelle que l’on trouvait Ă  l’entrĂ©e du pont, et quand celle-ci fut dĂ©molie, il dĂ©mĂ©nagea Ă  l’hĂŽtel-dieu.

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